Mctrain's Blog

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我的美帝处女行

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现在是芝加哥时间凌晨5:30,一如既往地,我又在这种这么尴尬的时刻醒了,望着窗外隐隐的日出和屋内幽黄的灯光,终于有了一种说再见的感觉。

sunset in Chigago

此刻有一种非常强烈的想法,想要把这几天自己的经历写出来,不管是为了分享给我的朋友们,还是仅仅写下来留作纪念。感觉自己这第一次的美帝之行,已然留下了无法磨灭的纪念,不管是开会的紧张,还是购物的兴奋,不管是租车旅行的刺激,还是飞机场的疲惫,都给自己这次美帝的处女行增添了一份不同的色彩。

论文演讲

过完年大概初六左右我就把论文的slide的初稿做完了,自己当时真的还挺满意的,唯一担心的就是觉得动画太多,还有很多复杂的代码,文字比较少,但是相信只要自己讲的时候清楚一点应该大家就都听得懂了。

没想到乐滋滋的把slide邮件发给斌哥,准备开始背稿练习的时候,就收到斌哥的邮件,和我说slide要大改!很清楚地记得那天晚上正好和钟龙、其辰三家人吃饭,喝了四杯白酒,意识已经不怎么清醒了,突然收到邮件,兴奋劲瞬间冷下来,什么都不想去想,就去睡觉了。

接下来的时间,就在同学、朋友聚会和改slide中度过了,玩的虽然也还算开心,但是心里总感觉有件事压在那里。从2月8日到2月14日,在和斌哥的FaceTime和邮件交流中,不知不觉已经改了5个版本,整个演讲的框架基本上定下来。

2月15日,出发去奥兰多,飞机上海波又帮我把演讲的结构做了些调整,列了十几页的提纲,斌哥在飞机上帮我把前面大部分的内容进行了整合(笔记本都没电了),然后我再把后面的内容加进去,并做了些整理。到达奥兰多,还做了小范围的调整,以及在后面的practice过程中,也还在不停地对一些细节进行推敲和修改,甚至在报告的那天还在改,最后的版本号已经增加到了“v10”!

2月16日下午开始,到2月18日上午,我开始准备演讲稿,并不断地去熟悉它,练习了至少十遍以上,印象很深的是,我每天晚上大概会练习+修改到1点左右去睡觉,然后第二天早晨5点斌哥和海波都会起来继续帮我修改和完善细节,大爷也帮忙把slide的字体、风格什么的改的非常好看,这些都给我增添了巨大的信心。

2月18日早晨3点多就醒了,5点就起床了,继续练习,然后海波和斌哥过来和我一起准备Q/A,帮我一个一个想别人可能会提的问题,以及该如何回答比较好等等,进行了演练,还向我介绍了一些很有用的经验。在之前我最担心的也就是Q/A这个环节,海波和斌哥帮我的这次演练给我增加了巨大的信心,也让我心情平静了许多。

然后就是上台演讲,这次best paper candidates有七篇,分为两个single-track的sections,我是上午那个section的第三篇,是一个很不错的位置,很顺利的,我把自己的演讲结束了,并且还算顺利地完成了Q/A环节,结束的时候也有一些人过来和我讨论相关的问题,并且肯定了我们的工作,让我感到很开心。

presentation

老实说,其实这次能被选为best paper candidate,我已经觉得有点不可思议了,从一开始我就基本没有什么信心能被评上best paper,一方面是因为在我的概念里HPCA主要还是更关注于performance,参加了两次HPCA,感觉做security的人还是比较少的,受众面比较窄,而且在rebuttal的时候也有reviewer提出来说我们的工作和HPCA并不是特别match;另外一方面是我对自己本身没有什么信心,觉得自己一个中国人,英语又不是很好,反应一般,反正就是没有信心~

但是,慢慢地,我被海波和斌哥的执着感染,他们对slide不停地完善,基本上每看一次都会再修改些许细节,对我演讲进行各种指导,还对我进行Q/A的演练,让我对这件事越来越有信心,也投入了自己最大的精力和努力去完成这件事情,并且最后也取得了还不错的效果和反馈。

虽然最后没有取得最好的结果,但是自己一点都不会后悔和感到遗憾,这个并不是什么客套话,说真的,如果在这么一场经历中,有那么多老师在不停地帮助你,指导你,把自己的经验毫无保留地传授于你,让你在这么短的时间内取得巨大的提高,对于结果如何,你真的还会这么在意吗?另外自己的工作得到了那么多人的认可,他们和你交流,肯定你的工作,这么一个过程所带来的东西,进步才是最好的结果,而关于荣誉,应该只是这个结果的附属品吧,得到了是运气,没有得到也是正常的,又有什么遗憾和后悔可言呢?

其实在宣布结果的前一天晚上梦中醒来,我还幻想过我们获得了best paper,还很认真地去想过如果需要说什么获奖感言的话,我该说些什么…哈哈,见笑了,白日梦做做也无伤大雅,至于结果如何,努力去争取了就够了,其它就顺其自然吧。

best paper nominee

购物游玩

自己做presentation的任务完成了,就开始着手于新的任务,购物和游玩。

18号那天下午到晚上,会议主办方组织我们去Disney downtown看了一场杂技表演,特别精彩!但是由于时差和演讲压力的原因,自己前面都没怎么睡好,前一天甚至只睡了两个小时,实在是太困了,差点在看表演的时候睡着…于是当天晚上回到宾馆,马上就去休息了,为之后的行程保证了精力。

19号中午,会议结束,我和北大的一个学姐坐公交车去了Mall at Milinnia和Orlando Premium Outlet,代购了一些东西,从Milinnia到Outlet的时候在烈日下等公交车等了将近1个小时!回到宾馆已经是晚上10点。

第二天早晨四点半和海波他们坐shuffle去了机场,他们三个老师坐当天的航班回上海,就只剩下我自己一个人在奥兰多了,然后就开始了这段“奇妙”之行,想想都还有一些小激动呢:-)

关于租车

关于要不要租车这件事,从还没去奥兰多的时候我就已经开始考虑了,记得有一次和钟龙聊天的时候他就和我说过在奥兰多租车特别方便,中国驾照就可以了,而且机场那里就有。当时我就在想,反正最后一天晚上我也不知道要在哪里住,要不就租一辆车,然后晚上就睡在车里好了。

另一方面,自己也一直在犹豫,或许对于很多人来说这并不是什么艰难的决定,但是考虑到安全问题,而且自己第一次来美国,人生地不熟的,语言还没到那种可以随意交流的水平,又不太了解美国交通规则,如果遇到什么事情搞得第二天航班赶不上就惨了。随着时间的流逝,这种想法越来越强烈,租与不租这两个选择在我脑海中一直挣扎着。

直到19号那天下午和谢明利学姐坐公交车去购物,强烈感觉到了在美国如果没有一辆车该是多么地不方便了以后,终于决定第二天一定要去租一辆车!原因主要有三个:

  • 第一,就像前面说的,美国公交系统特别不方便,公交不多,而且时间间隔很长,比如我们那天下午等公交和坐公交就花了2到3个小时。再加上我手机没有网络,如果在外面想要去哪里又不懂怎么走,会特别麻烦。而如果有一辆车,再配一个GPS导航仪,就能解决所有这些问题,而且我还能把行李放在车上,并在车上休息过夜,第二天4点直接开到机场去还车然后登机,省去了找旅馆的麻烦;
  • 第二,谢学姐和她的朋友之前几天有租车的经历,通过和她还有几个当地留学生的交流,了解到在美国开车非常轻松,所有人开车都非常谦让,如果在中国能开,在美国就完全没有问题,而且我在路上也发现这里公共停车场特别多,解决了自己停车技术比较差的难题,和她确认了些自己比较关注的问题之后,相信也会比较顺利;
  • 最后,也是最终让我下定决心的原因是,我觉得如果这次自己因为害怕这害怕那而去选择更保守的方式来度过这最后一天,回国后一定会后悔的!一直以来我都曾经想要去尝试一些新的东西,但又总是因为担心与犹豫而最后放弃了,留下了无限的遗憾,这一次我希望自己不要再错过这么一次机会,就算遇到什么情况,也要相信自己一定能想办法去解决的。

于是19号晚上,我就去携程网上预订了Alamo公司的一辆车,第二天和海波他们到机场后,就自己去地下一层取车了。关于取车,有一件事我超级不爽,本来我在携程上预订的所有费用加起来大概60刀左右,但是去取车的时候那里的工作人员告诉我,由于我未满25岁,需要额外交一笔25刀的费用,说这是规定。尼玛我再过半年就25岁了,这也可以!

关于开车

算了,费用什么的都是浮云,关键是这一天的经历。

去取车,出示完订单号、驾驶证和护照,付完钱,工作人员就给我一个GPS导航仪,叫我直接到某个地方,说那里有一辆黑色的midsize的车,钥匙就插在车门上。我过去看到一辆福特车停在那里,还蛮新的:

Ford car

自己折腾了一阵,把GPS装好后,一直不知道该把它放在哪里,直到开到出口,询问了那里的工作人员,才知道原来是吸在窗户上的,然后我就上路了。再然后就发现一个严重的问题,我发现自己似乎车灯没有开!!!这个时候我已经把车开在路上了,太阳还没有升起来,天还是黑的,而且它的车灯的开关和我之前开的车的开关不同,我一直找不到在哪里,这个时候我旁边一辆车使劲按喇叭,一个黑人小哥朝我使劲喊说我车灯没开!我当时就有点慌了,赶紧把车停在路边,找了半天,终于找到了开关,打开了之后还是很不放心,因为我坐在车里不懂我的车从别人看来还有没有其他什么问题,然后才发现自己在出来之前只顾着折腾GPS了,忘记了先对这辆车多进行下了解。于是赶紧找了个加油站停下来,把整辆车瞧了一个遍,包括各种功能、开关等,然后才重新上路。

刚开始自己还是蛮担心的,开的很拘束很慢,看着慢慢变白的天空,看着旁边一辆辆咻咻而过的车辆,心中还是特别忐忑,希望太阳赶紧升起来。

终于我到了第一个目的地,Florida Mall,然后才发现,现在才7点多,整个商场门都还没有开。。。于是,我决定随便选几个比较有名的地方,用GPS导航一下,然后开着车逛逛奥兰多这座城市。慢慢地,忐忑的心恢复了平静,开车也越来越顺手了,然后就开着车在各个商场间转悠,帮别人和自己买了好多东西。

一直逛到傍晚,还剩几样帮别人代购的东西一直找不到,那些大商场里面都没有,于是就开着车到处瞎逛,但是天色慢慢暗下来,有些该转弯的地方错过了,加上GPS导航有一点不靠谱,自己多绕了很多路,慢慢地,自己逛了一天,也终于感到一丝困意了,就赶紧把车停到Outlet的停车场那里,在车上睡觉去了,当时才晚上9点多,Outlet那里人和车还特别多。

等我一觉醒来,发现已经一点多了,周围已经基本没有什么人了,一个偌大的停车场就寥寥停着几辆车,这个时候突然感到一阵紧张,又有点害怕,不过很快看到有一辆警车在来回巡逻,心也定下来了些,就在车上再休息了会儿。

一直到3点多一点,想想自己也差不多要出发去机场了,这个时候,一件意想不到的事发生了,我的车启动不起来了!!!试了几次都不行,仪表盘显示“low power”, 突然想到我竟然忘记了一件事情,我在睡觉的时候车的空调还是一直开着的,开了将近一个晚上,车内的电已经被耗光了!已经没有足够的电量让它启动起来了!!!这个时候我脑子里大概有一个印象,好像这种情况需要有什么电源先给汽车充一下电,只要足够能把油门启动起来,车内的电量就能自给自足了。我环顾四周,只有几辆车孤零零地停在那边,有一辆大卡车不知道为什么在一个地方打转,突然我发现,在更远的地方那辆巡逻的警车似乎停在那里,车上的灯在不停闪烁。于是我赶紧跑过去,有一个警察大叔站在车旁。我马上向他请求援助,他说好,然后就打电话,然后打完以后和我说什么“机器不工作了,他也无能为力。。。”然后我就傻了!其实他的口音我不是很听得懂,也不懂为什么无能为力,我问他那我现在可以做什么,并且把我要赶航班的情况和他说了下,他就和我说可以打电话给Alamo公司叫那里的人过来帮忙,或者去问问那辆卡车里面的人有没有办法。我又屁颠屁颠地跑向那辆卡车,然后发现那辆卡车已经开走了。。。这个时候我只能回到车上准备给租车公司打电话寻求帮助。在这之前我想再尝试下,就又启动了下油门,这个时候奇迹发生,车子这个时候竟然神奇地启动起来了,虽然启动地非常”勉强“,但是毕竟启动起来了!我感觉自己都要叫出来了,这种感觉真的比中了彩票还爽!于是,我赶紧把车开过去和那个警察叔叔说了下,礼节性地表示了下感谢,就赶紧往机场的方向开去了。

P.S. 后来才知道,窗门紧闭,开着空调在车内睡觉特别危险,容易发生一氧化碳中毒!!!哇擦,能活着回来真是万幸啊!以后再也不敢这样子了~

在开往机场的路上,还去加油站加了个油,发现自己这一天竟然耗掉了4加仑多的油,充了15多刀油费,最后终于顺利地把车还掉了。并”成功“登机。

refuel gas

至于这里为什么要用加引号的”成功“,就是另外一个故事了,详见下一章节。

关于租车逛奥兰多这一段,还有一些感慨,就像之前所说的,在美国开车,真的非常爽,除了刚开始自己忐忑了那么一小会儿之外,整个旅途中的过程还是非常惬意的,特别是后来顺手了之后,只要跟着GPS导航仪(基本上还是比较靠谱的),道路很宽,大家很文明,关键是停车非常方便,毫无压力,三个字,“非常爽”!

drive in orlando park in orlando

本来以为这次租车游玩已经为美国之旅画上了一个圆满的句号,万万没想到后面还有一段更加起伏的过程在等着我。

回家

6:30登上飞机后,我马上就睡着了(不要问我为什么这么能睡,你自己试试几天就睡三四个小时,逛了一天街晚上还在车子里度过的感觉),一醒来发现,咦,飞机怎么还在地面上,一看表,尼玛已经快8点了!原来飞机出故障了没办法起飞,工作人员在抢修中。但是我8:35本来应该已经到芝加哥了呀,10:35还要转另一趟国际航班回上海啊!其实不只我一个,这个航班上的大半旅客都是要转机的。然后我听到我前面两排有一个姐姐在问空姐关于转机的问题,然后我发现她也是10:35回上海的。

再然后,工作人员就把我们所有人叫下飞机了,他们没办法把飞机修好,要我们换航班。这个时候距离预计的起飞时间已经过去两个小时了,10:35芝加哥到上海的飞机肯定赶不上了,我更担心的是今天能离开奥兰多吗?

之后我们排队和美国航空的工作人员一个个确定需要改的航班。我就去找刚刚那个姐姐,之后我都叫她姚姐,已经是一个五岁女儿的妈妈了,带着她可爱的女儿元元来奥兰多旅游,行李还很多,特别辛苦,于是我们就结伴而行了。然后我们发现似乎这整个航班就我们三个中国人是要到芝加哥转机到上海的,大部分看上去长得像中国人的其实是日本人,要去芝加哥转机到东京。

排了两个多小时的队(效率巨低),最后轮到我们,被告知去上海今天已经没有航班了,只能改到明天,最后的安排是今天先飞到芝加哥,明天再从芝加哥坐10:35的那趟航班回上海。

这也是没有办法的办法了,本来是说等原来那个航班修好了我们就走,没想到一直到晚上都没有修好,如果从办理登机开始算起,我们在机场已经待了将近16个小时,最后只能搭乘晚上7:40的飞机,而且这架航班也因为种种原因延到了8:30以后才走,到芝加哥已经是当地时间晚上11:30了!

本来就已经非常疲倦了,加上这么一段折腾,都已经疲惫到感觉不到累了,坐了10来分钟shuffle到达机场附近的美国航空帮我们安排的Holiday Inn,就赶紧洗洗去睡觉了,然后就到了现在。

holiday inn

好在在这个过程中有姚姐和可爱的元元的陪伴,才不至于在这么一个人生地不熟的美帝显得那么的孤单。再加上姚姐本身比较能说,帮我们争取了不少权利,如果只有我一个人的话,估计也就别人给什么就是什么了。

parner


就这么一路过来,现在已经坐在飞机上,再过3个小时就要到上海了。眼睛还是疲惫地不能完全睁开,脚底下也长了几个泡在隐隐作痛,我的这一段旅程按照姚姐的话说代价太大了,只玩了一天,却受那么多罪。其实对于我来说,却是挺值得的,回想起来,除了有些要买的东西没有买到之外,我从来不觉得有什么遗憾留下,中途确实有那么些折腾,但是人生不本来就是这么过来的嘛,太平静了还显得印象不那么深刻呢~

或许在经历这些事的过程中我会感到慌乱和烦躁,但在所有事情都结束了以后,伴随着轰隆隆的飞机声坐在椅子上回想起来,还能品味出那么一丝紧张过后的兴奋,以及疲惫之后的放松!

万万没想到,在经历了这么一些事情之后,我最终还是顺利回到了上海,继续开始享受这里虽然没有那么清新,但是更加熟悉和亲切的空气。

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